El futuro incierto de la piscina de pingüinos de Lubetkin

John Hill
29. enero 2019
La Penguin Pool en 2014 (Foto: FeinFinch/Wikimedia Commons)

Sin pingüinos desde 2004, la Penguin Pool, catalogada con el Grado I del Zoológico de Londres, y diseñada por Berthold Lubetkin con la colaboración del ingeniero Ove Arup a principios de la década de 1930, está recibiendo llamadas a favor de su demolición por parte de la propia hija de Lubetkin.

Sasha Lubetkin, en declaraciones al Camden New Journal, dijo que "quizás es hora de destruirlo", ya que los pingüinos viven ahora en un recinto más grande y la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) no tiene planes para el futuro del edificio modernista dentro del ZSL Whipsnade Zoo. El cambio de ubicación de los pingüinos en 2004 se debió a un "abejorro", una infección en las patas de los pájaros provocada por las superficies de hormigón que hicieron que el diseño de Lubetkin fuera tan atrevido e innovador cuando se completó en 1934.

La Penguin Pool ca. 1978 (Foto: gillfoto/Wikimedia Commons)

La hija de Lubetkin aseguró al periódico: "Cuando mi padre diseñó la piscina de los pingüinos, entiendo que consultó a Julian Huxley [famoso biólogo] sobre el entorno más adecuado para los pingüinos. Por supuesto, como pasa en todas las áreas, el conocimiento sobre los animales y sus hábitos cambian y evolucionan constantemente, por lo que, con toda probabilidad, lo que fue el pensamiento más vanguardista en la década de 1930, fue superado hace tiempo".

​El nuevo recinto "Penguin Beach" que se muestra a continuación, tiene un diseño más natural y refleja los cambios en la arquitectura y la zoología en los últimos 80 años. Un portavoz del zoológico citado en el Camden New Journal, lo describe de la siguiente forma: "Los pingüinos ahora viven en Penguin Beach, la piscina de pingüinos más grande de Europa, con una playa rocosa de arena, áreas de anidación y una piscina de 1.200 metros cuadrados con 450.000 litros de agua, junto a un vivero de pingüinos donde los polluelos pueden aprender a nadar ".

Penguin Beach, el nuevo hogar de los pingüinos en el ZSL Whipsnade Zoo (Foto: ZSL)

Aunque el mismo portavoz del zoológico aseguró que: "no tenemos planes actuales de hacer nada con el edificio", un cartel situado al lado de la Lubetkin's Penguin Pool (visible en Google Street View) afirma que "ZSL se enorgullece de restaurar esta importante estructura cultural como una característica del agua... pero para las personas en lugar de los pingüinos ". Así que hay alguna esperanza de preservación en vez de “volarla en pedazos". 

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